在英国,空气污染已成为一个重大问题,呼吁通过新的《清洁空气法案》进行国家立法的声音越来越多。

在一本由英国主要医学工作者所著的书中,人们对空气质量欠佳的担忧得到了相关证据的支持。该书指出了污染与令人担忧的健康问题之间的联系。根据英国皇家内科医学院一篇名为《我们的每一次呼吸:空气污染的终身影响》 的报告,室外和室内污染物都可能产生诸多健康风险,包括癌症、哮喘、中风、心脏病、糖尿病、肥胖和与痴呆相关的症状。

虽然目前英国将其大部分的关注点都放在了减少柴油发动机车辆所带来的污染上,但该报告的主要结论之一就是,我们需要加强对家庭、学校和工作场所空气质量差的关键风险因素和影响的认识。该报告指出,也正因为这样,更好地监测室内空气质量至关重要。

该报告还指出:

“除了二手烟草烟雾等更为人们熟知的室内污染物外,居住者们还可能面临着许多其他风险,从燃气烹饪产生的NO2到慢慢从塑料、油漆和家具中渗出的溶剂,以及颇为讽刺的、可以通过化学反应生成空气污染物的空气清新剂,无所不有。”

幸运的是,从MVHR(机械通气与热恢复系统)到正向流入通风的各种通风技术都可以过滤污染物质,为人们提供有益健康的空气;同时还可以防止空气积聚冷凝而产生会损伤肺部的霉菌孢子,进一步发挥其提高空气质量的关键作用。

除此之外,一些HVAC(暖通空调)的代表机构认为,建筑物也可以针对室外空气污染提供必要的防御措施。借用其中一个机构的话来说就是,“将空气污染拦在家门口”。 在这种情况下,简单地打开窗户进行通风透气的这种古老方法只会将污染带进室内。

“相比之下,英国建筑工程服务协会却声称,结合对进入空气的有效过滤,密封良好的建筑物外体可以将进入建筑的颗粒物减少78%。”

由于英国空气污染运动的领导者们仍在继续呼吁采取新的立法来减少户外污染,因此,各HVAC(暖通空调)机构也开始呼吁改善建筑物内的空气质量标准,例如采用《建筑物条例》来规定机械通风的使用。

最近有研究证据表明,好的办公室空气质量也可以提高员工的思维能力。去年,由哈佛大学公共卫生TH Chan学院、纽约州立大学上州医科大学和雪城大学等三所大学进行的一项研究得出结论,室内环境质量的改善可以显著提高人们的认知能力。

该研究发现,与常规建筑环境相比,在通风被强化的绿色建筑环境中,员工的认知绩效评分平均提高了101%。

这项研究表明:

“室内环境可以对工人生产率主要指标之一的决策绩效产生深远的影响。”

该研究的首席研究员、来自哈佛大学公共卫生TH Chan学院的约瑟夫·艾伦博士说。

因此,应有越来越多的人们将安装带有适当过滤器(现在,人们可以同传统的过滤器一起,购买用于防止室外柴油污染影响的吸入式NOx过滤器。)的机械通风和空调系统视为必要的规范,以改善空气质量,增进居民健康,提高居民生产效率。