Una bomba de calor extrae la energía presente en el entorno (aire, agua o suelo), la convierte en calor y la devuelve a una temperatura más elevada en un ambiente frío. Si garantiza principalmente la calefacción de una habitación mediante un emisor (radiador, suelo radiante o ventiloconvectores), igualmente puede generar agua caliente sanitaria (ACS) o incluso calentar una piscina.

Una bomba de calor puede funcionar igualmente en versión reversible. Del mismo modo, permitirá refrescar el entorno interior, por ejemplo, un climatizador.

Distintas bombas de calor en función de la fuente de energía

Las 3 grandes familias de bombas de calor son:

  1. Aerotermia [aire/agua; aire/aire]: las calorías se extraen del aire (exterior o extraído).
  2. Geotermia [suelo/suelo; suelo/agua; agua glicolada/agua; agua glicolada/agua glicolada]: las calorías se extraen del suelo.

La bomba de calor suelo/suelo o suelo/agua utiliza un fluido refrigerante para captar la energía del suelo únicamente con sensores horizontales. La bomba de calor agua glicolada/agua o agua glicolada/agua glicolada utiliza agua glicolada con sensores horizontales o verticales.

  1. Acuatermia [agua freática/agua; Agua en circuito cerrado/aire reciclado]: las calorías se extraen del agua (capas freáticas).

Una vez generado el calor, una bomba de calor puede devolver este calor de 2 formas distintas y calentar el ambiente frío con ayuda de varios tipos de emisores:

  • Las bombas de calor [aire/aire; agua en circuito cerrado/aire reciclado] utilizan el aire como fuente de difusión de calor en un ventiloconvector, que emite aire caliente en el ambiente frío.
  • Las bombas de calor [aire/agua; suelo/suelo; suelo/agua; agua glicolada/agua; agua glicolada/agua glicolada; agua freática/agua] utilizan el agua como fuente de difusión de calor en los radiadores de agua, suelos radiantes, cielorrasos radiantes o muros radiantes.

Una bomba de calor puede existir en un solo bloque («monobloque»), instalada en el exterior, en dos bloques («monosplit» o «split») o en varios bloques («multisplit»), en los cuales el condensador se coloca en el interior del ambiente que se desea calentar.

Bomba de calor para calentar, refrescar o generar agua caliente

  • Una bomba de calor se puede utilizar para calentar el agua de la piscina (bomba de calor para piscina) o un espacio cerrado en invierno.
  • También puede climatizar un ambiente caliente durante el verano (bomba de calor reversible), tomando el calor del interior de una habitación y expulsándolo al exterior.
  • Equipada con un acumulador, una bomba de calor puede producir agua caliente sanitaria en paralelo (bomba de calor de doble servicio) o bien únicamente agua caliente colectiva (bomba de calor de agua caliente sanitaria colectiva).
  • Combinada con una caldera, una bomba de calor puede funcionar en modo híbrido. En ese caso, la bomba de calor cubre mayoritariamente la necesidad de calefacción y la caldera toma el relevo para generar agua caliente sanitaria.

Principio de funcionamiento

Una bomba de calor clásica consta de 5 elementos:

  1. Un fluido refrigerante que circula por el interior de la bomba de calor. Este fluido cambia de estado en cada componente para convertir en calor la energía extraída de la naturaleza.
  2. Un evaporador, también denominado «intercambiador», al recuperar las calorías presentes en el entorno exterior, transforma el fluido refrigerante en estado gaseoso por medio de la evaporación.
  3. Un compresor alimentado por un motor (eléctrico o de gas) aumenta la temperatura del fluido que sale del evaporador, aumentando a la vez la presión del mismo.
  4. Un condensador, también denominado «intercambiador», garantiza la transmisión de la energía generada durante el cambio de estado del fluido hacia el ambiente exterior. La condensación transforma en líquido el gas que sale del compresor.
  5. Una válvula de expansión para disminuir la presión del líquido que sale del condensador, para que el fluido refrigerante pueda comenzar un nuevo ciclo.

Ventajas de una bomba de calor

Una bomba de calor obtiene su fuente de energía de la naturaleza, de forma gratuita. Las calorías extraídas del entorno (aire, agua, suelo), constantemente renovadas por el sol, el viento y las precipitaciones, son inagotables.

Una bomba de calor puede cubrir por sí sola las 3 necesidades principales de una habitación sin emitir gases de efecto invernadero.

  • calefacción en invierno
  • enfriamiento en verano
  • producción de agua caliente sanitaria

Combinada con una caldera de condensación, una bomba de calor híbrida permite ahorrar hasta un 40 % de energía en comparación con una caldera clásica.

Dependiendo de sus prestaciones y su funcionamiento con energías renovables, determinados países implementan incentivos fiscales para permitir a las personas equiparse en las mejores condiciones.

Como consecuencia de los nuevos reglamentos europeos a favor de la venta de equipos de calefacción eficientes, las prestaciones de las bombas de calor están en plena evolución: la eficacia de una bomba de calor, caracterizada durante mucho tiempo por una eficiencia instantánea, denominada COP (coeficiente de rendimiento), ahora se caracteriza por prestaciones que reflejan la eficiencia de la bomba de calor durante todo el año. Hablamos entonces de SCOP (coeficiente de rendimiento estacional) o de ηsh (eta) para determinados tipos de bombas de calor.

Por último, este nuevo rendimiento estacional se asocia a clases energéticas (A+, A, …) que simplifica la comparación entre bombas de calor para cada tipo de tecnología.

Comparar para una elección acertada

Para acertar en su elección, basta con comparar los productos. Sin embargo, cuando las prestaciones de los productos no están certificadas, esta tarea es imposible.

La certificación permite comparar con total objetividad.

  • Las prestaciones de los productos se evalúan conforme a los mismos criterios, y los resultados se expresan en la misma unidad de medida, independientemente del país en el que se fabriquen o comercialicen los productos.
  • En un producto certificado, un organismo acreditado, imparcial, independiente y competente ha verificado sus prestaciones.
  • Los productos certificados satisfacen las normas industriales.
  • Un producto cuyas prestaciones estén certificadas funcionará conforme a las especificaciones del fabricante.

Las prestaciones que certificamos

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